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May I ~ ? してもいいですか?許可が必要?聞く必要がないことも?

こんにちは!
今日も晴れていますが、そこまでの暑さはなく、
数日前の猛暑に比べたら過ごしやすです。
湿気があるので、なんだかすっきりしませんが。
前回、『暑い』の英語でのフレーズや
『お天気の言い方』など触れました。
今回は、『許可の求め方』
一般的に英語で、
May I 〜?
<〜してもいいですか?・よろしいでしょうか?>
について、
私が経験したことを書きたいと思います。
もう何年も前ですが、
英会話教室で外国の人とペアで英語を教えていたことがあります。
こども英会話教室でしたので、
外国人と日本人のダブルティーチャーです。
その時の出来事です。
私が相手に許可を求めたら・・・

 

May I go to the bothroom?

トイレに行ってもいいでしょうか?

かなり、年上の外国の方でしたので、休憩時間に私は

May I go to the bathroom? と言いました。

彼は『はあ?』というような表情。
『え??ダメなの?』と私。

外国人の先生に、

『君は、なんで自分がトイレに行くのに、僕の許可が必要なの?
誰でもトイレは行くし、人に許可を取って行くことではないよ。
実際、僕がダメ、

No, you may not.
って言ったらどうするの?
まぁそんなこと言わないけど、行きますって言い切って』
と言われました。

May I go the bothroom? <トイレに行ってもよろしいでしょうか>
この許可を求めて、
相手に『いいですよ』って言われるのは、
外国の方からしたらおかしいそうです。
聞くような質問ではないそうです。日本だと小さい頃から、
『トイレに行って来てもいいですか?』は
普通に使っているように感じます。

トイレに行きたい時には?

自分の意志なので、しっかりと言い切りたいです。

I’m going to the bathroom.
<トイレに行って来ます>
I need to go to the bathroom.
<トイレに行って来ます>

人のお宅のトイレを借りたいのであれば

<すいません、トイレはどこですか?貸してもらえますか?>
この言い回しの方が、自然に聞こえると思います。
くれぐれも、借りる=borrow は使わないように。
変な意味になりますので。
May I 〜? は『〜してもいいでしょうか』と
丁寧すぎる!不自然な許可を取る質問になってしまうので要注意です。

May I come with you, please? 一緒に行ってもいいでしょうか?

May I 〜, please? 〜してもいいですか?
さらに please をつけると丁寧な許可を得る質問ではなくて、

子供が親にあまえておねだりや頼みごとを
するときに使ったりするフレーズになるので要注意です。
こちらは、とても丁寧な言い方で
許可を得ようと言った言葉が、
相手にとっては、子供のように甘ったれた
(猫なで声というのでしょうか?)
感じの頼みごとに聞こえる。。。恐ろしいですね。
May I 〜? の代わりに
Could I  〜? Can I 〜? を使うようにしてくださいね。

May I help you?   お店でのあいさつ

A:   May I help you ? <いらっしゃいませ>
これはお店で言われる言葉です。
B:   I’m just looking, thank you.  <見ているだけです>
当たり障りなく、無難な返しです。

May I have your name? ビジネスシーンで

May I have your name?
<お名前いただけますか>

 

これは、名前を聞くのに使われるビジネスフレーズです。

会社など、電話や受付、多くのビジネスシーンで使われます。

 

May I 〜?が使われるのは、この2つくらいでしょうか。

 

最後に

日本では、
学校で丁寧な許可を取る尋ね方として、
英語の授業で
May I ~? が必ず教えられます。
あまりにも丁寧すぎるフレーズは、
不自然で変に聞こえてしまいます。
最近では、
学校の英会話の授業でも
コミュニケーション英語を教えている学校も
増えて来ているので、
以前から比べたらずいぶん自然な会話へと
進歩していると思います。
確かに、アメリカで普通に会話しているときに、
May I はほとんど使われないですね。
職種や年代により、違いはあるかもしれませんが。
よく考えると、日本人は真面目で丁寧な人種なのでしょうね。
それでは今日はこの辺で。

 

Thank you so much for reading my blog.
Now, I’m watching Kei Nishikori’s tennis match.
He is doing super great!!!
I hope he will win the game.
Have a good night and see you soon!!!

 

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